СТОЛБНЯ'К, а́, мн. нет, ж. 1. Состояние полной неподвижности, онемения в теле и взгляде от изумления, от сильного неожиданного переживания. Али ты от радости нежданной одурела, иль на тебя столбняк нашел? Пушкин. На него нашел столбняк. Тургенев. 2. Заразное заболевание, вызываемое особым, находящимся в почве микробом и характеризующееся резкими судорогами мышц, тетанус (мед.).

Играть столбняка (редко) — молча стоять, ничего не отвечая на вопросы. Он принадлежал к числу молодых людей, которые, бывало, на всяком экзамене «играли столбняка», т. е. не отвечали ни слова на вопросы профессора. Тургенев.