СВИРЕ'ПСТВОВАТЬ, ствую, ствуешь, несов. (книжн.). 1. Проявлять свирепость в действиях, поступать свирепо. Буржуазия свирепствует, преследуя рабочий класс. 2. Бушевать, быть свирепым, сильным (о явлениях природы). Мороз свирепствует. Буря свирепствует. 3. перен. Развиваться, распространяться, проявляться с большой силой, причиняя большой вред. Природы ужас — мор свирепствует в лесах. Крылов. На стогнах смертельный свирепствовал бой. Языков.