РОДНИ'К, а́, м. 1. Ручей, водный источник, текущий из глубины земли, ключ. Родник между ними из почвы бесплодной, журча, пробивался волною холодной. Лермонтов. Сочившиеся из горы родники омывали камень. Федин. || перен. Исток, источник, начало чего-н. (книжн.). Если в кругах и в высшем обществе не найдем, чего ищем, то остается одна только кладь или клад, родник или рудник, это живой язык русский, как он живет поныне в народе. Даль. 2. чаще мн. У животных: сосуд, по к-рому идет молоко в вымя (спец.).