ПРЕДШЕ'СТВОВАТЬ, ствую, ствуешь, несов. 1. кому-чему. Итти впереди кого-н., пред кем-н. (устар. и торж.). Триумфатору предшествовали герольды. 2. чему. Происходить, случаться прежде чего-н., находиться перед чем-н. Этому предшествовал ряд событий.