ПОПЯ'ТНЫЙ, ая, ое (устар.). Обратный, направленный назад. Попятное движение.

На попятный и (редко, обл.) на попятную или на попятный двор (неодобрит.) — об отказе от прежнего мнения, решения. Сам первый затейщиком был, да сам же и на попятный двор, как до дела дошло. Салтыков-Щедрин. Так ты на попятную? Н. Островский.