ПОКРО'В1, а, м. 1. Верхний слой, покрывающий что-н. (книжн.). Земля находилась под снежным покровом. || Наружный слой, покрывающий тело, организм (науч.). Волосяные покровы. Наружные покровы (кожа). 2. Покрывало (устар. и поэт.). Покров, упитанный язвительною кровью. Пушкин. 3. Покрывало для гроба, покойника (церк.). На дрогах стоял желтый гроб, покрытый невообразимо грязной тряпицей, носящей, для важности, название «покрова». Горбунов. 4. перен. То, что покрывает, заволакивает что-н. Сниму с главы покров тумана и сон с отяжелевших век. Некрасов. 5. Покровительство, защита (устар.). Мальчишки разогнали псов, взяв барышню под свой покров. Пушкин.

Под покровом чего (поэт.) — пользуясь прикрытием чего-н., прячась за что-н. Под покровом ночи.