МА'ЯТНИК, а, м. 1. Качающееся тяжелое тело на стержне, прикрепленном верхним концом к неподвижной точке. Часы с маятником. М. Фуко. Физический м. (материальный, вещественный, в отличие от математического; см. ниже; физ.). || Колесо, регулирующее ход карманных часов равномерным последовательным движением вокруг своей оси в противоположных направлениях (спец.). 2. перен. О постоянно колеблющемся человеке (пренебр.).

Математический маятник (физ.) — материальная точка, на к-рую действует только сила тяжести и к-рая вынуждена двигаться по шаровой поверхности.