КНУТ, а́, м. 1. Прикрепленная к палке веревка или круглый кожаный ремень, служащие орудием понукания животных и наказания людей. Погонять лошадь кнутом. Стегать кнутом. Вытянуть кнутом. 2. только ед. Самое наказание кнутом (разг. устар.). Итти под к. 3. только ед., перен. Правительственная система гнета, насилий (ритор.). Необходимость самовластья и прелести кнута. Пшкн. (в эпиграмме на Историю Карамзина).